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Jessica Dunlop, británica de nacimiento e ibicenca de adopción, es la fundadora de Herbal Hay, un proyecto de Agricultura Regenerativa para la producción local de Heno de pradera orgánico mitigado por el clima. Algo que definitivamente corre por su sangre a pesar de que es nueva en el mundo de la agricultura. Su bisabuelo cultivó hectáreas (mitad en propiedad, mitad arrendada) de heno en 1870 para abastecer a la ‘London Dairy’ que repartía leche en Londres en carros tirados por caballos, por lo que el heno se utilizaba para alimentar a los caballos.

 

Tras años de vivir entre Ibiza e Inglaterra durante diferentes periodos de tiempo, Jess decidió hacer de Ibiza su hogar permanente en diciembre de 2019. Su trayectoria laboral y pasión siempre ha estado relacionada con el sector medioambiental impulsado por un profundo interés por el cambio climático.

 

Rápidamente llegó el ‘confinamiento’, durante el cual se creó Herbal Hay, dado que tuvo la suerte de poder disponer de tiempo para leer e investigar, mientras administraba el proyecto Banc de Terres para APAEEF.

 

Herbal Hay – Las Razones

 

Durante los últimos 10 años se han abandonado 20 mil hectáreas de tierras de cultivo en la isla, gran parte de las cuales son tierras de cultivo secas.

La industrialización de la agricultura, la sociedad y la economía y un clima cambiante son las principales razones por las que los agricultores ibicencos deciden dejar de cultivar sus tierras. Pero, otro dato muy importante es que la siguiente generación de ibicencos está optando por no seguir a sus antepasados en la agricultura en favor de profesiones de menor riesgo. Por tanto, a medida que la generación anterior de agricultores llega a la edad de jubilación, las parcelas caen en desuso y las granjas se abandonan.

La competencia de precios hace que sea muy difícil para los pequeños agricultores de la isla seguir viviendo de la agricultura, por lo que tienen que vender o ceder la tierra.

 

Los Objetivos

 

Al mismo tiempo que Jess estaba desarrollando su proyecto también estaba ayudando a cuidar un caballo, estaba buscando heno en la isla y se sorprendió al descubrir que no había una producción local si no que más bien es importado y no orgánico. El cultivo tradicional de forraje seco en la isla es la avena, pero debido a la disminución de las precipitaciones existe un grado de imprevisibilidad en el éxito de los cultivos de avena, por lo que en los últimos años los agricultores han tenido que comprar alimento para su ganado.

Si bien el número de ganado tradicional ha disminuido considerablemente en la isla, hay un número creciente de equinos. En los últimos 10 años ha habido un aumento del 365% en el número de equinos en la isla y una población actual de 806 en 2019 (Informe del Observatorio de Ibiza 2019).

Jess comenzó a estudiar la posibilidad de cultivar algunos cultivos adaptados al clima. Utilizando especies y variedades que podrían adaptarse mejor a las escasas precipitaciones. Así que está experimentando con diferentes especies que no están en uso en la isla, en la actualidad, para ver qué puede funcionar o podría ser un cultivo de forraje seco viable. Esto significa que durante los próximos años Jess realizará muchas pruebas diferentes. Para ello, se puso en contacto con Banc de Terres y firmó por las primeras 3 parcelas (4.5Ha en total) que se plantaron en noviembre de 2020. Y recientemente firmó por una cuarta parcela con 6Ha, que se plantará en noviembre de 2021, por lo que en total estará trabajando 10,5 hectáreas. Las primeras 3 parcelas pertenecen a la misma finca que era una tierra de cultivo anual de cereales y llevaban fuera de uso 13 años. La familia propietaria de la tierra está muy contenta de que la tierra se vuelva a cultivar. La tierra de 6 hectáreas es bastante salvaje, ya que ha estado abandonada durante unos 30 años.

Lo que esto significa es que Jess no solo está aprendiendo qué especies pueden funcionar para producir un producto orgánico y local, sino que también está recuperando tierras de cultivo abandonadas y luego convirtiéndolas en pastizales perennes para forraje seco para caballos y ganado.

En la actualidad está en conversaciones con Gabriel Artina para ver si pueden colaborar para mejorar la dieta de su ganado y producir un cultivo forrajero local nutritivo para ellos. Entonces, parte de la tierra en la que Jess está trabajando serán cultivos forrajeros a base de leguminosas y específicamente para el ganado de Gabriel Artina.

El objetivo a largo plazo es introducir un heno orgánico de buena calidad cultivado localmente que pueda venderse de forma local. Es de esperar que otros agricultores también puedan comenzar a crecer sabiendo que hay un mercado de heno local para participar en el aumento del número de agricultores que trabajan su propia tierra una vez más o nuevos agricultores que recuperan tierras abandonadas. Para el ganado de la isla, un producto forrajero orgánico de buena calidad es importante, especialmente para las razas nativas que se crían orgánicamente.

 

Regeneración rural y secuestro de CO2

 

Jess planea introducir la mayor variedad posible de especies en los cultivos, mejorando la resiliencia de estos a la biodiversidad de la sequía y los beneficios para el ecosistema y la biosfera y, a su vez, restaurando la salud del suelo.

 

El arado continuo sin sembrar para mantener la tierra agrícola y prevenir el proceso natural de forestación da como resultado una salud deficiente del suelo, expone la capa superior del suelo a la degradación por el sol, el viento y la lluvia, causa la pérdida de la capa superior del suelo y la transferencia positiva de carbono a la atmósfera. La pérdida de carbono y materia orgánica significa que el suelo pierde su capacidad para absorber agua, lo que provoca la escorrentía y la pérdida de la valiosa capa superficial del suelo.

 

Este proyecto tiene como objetivo restaurar la estructura del suelo y secuestrar carbono a través de la regeneración del suelo mediante la plantación de granos y hierbas silvestres perennes de raíces profundas que son resistentes, resistentes a la sequía y de origen natural en la isla de Ibiza.

 

La puesta se dejará durante 6 años y se controlará durante este tiempo.

La cebada de variedad local se sembrará en el primer año como cultivo de cobertura para proteger los pastos, proporcionar paja y también servirá para agregar un aumento sustancial de materia orgánica durante el primer año después de la cosecha.

 

Al aumentar la materia orgánica, la salud del suelo y los sistemas de raíces, la capacidad del suelo para absorber y retener agua también aumenta. En un área de lluvia anual decreciente, esto es esencial para una práctica agrícola exitosa.

 

El Futuro Cercano

 

Los ganaderos de la isla están al corriente del proyecto de Jess y están muy interesados ​​en los resultados que se obtengan de las pruebas que está realizando para ver si pueden implementarlo en su propia tierra.

 

Herbal Hay sigue los principios de la agroecología y pondrá su mezcla de semillas y sus hallazgos a disposición de otros agricultores a nivel local y en otras regiones similares además de compartir e intercambiar cualquier conocimiento relacionado o mejores prácticas.

 

Una nueva generación de agricultores de entre 30 y 40 años está reclamando la tierra con agricultura orgánica. Están encontrando un mercado local viable y en crecimiento para los productos ecológicos. 770 Ha que representan el 15% de las tierras agrícolas con producción ecológica en 2019 en Ibiza y un aumento de productores ecológicos del 11%.

 

Este proyecto tiene como objetivo crear un nuevo producto orgánico local de km0  que se adapte al clima y utilice técnicas agrícolas mitigadas por el clima para brindar una oportunidad de mercado potencial en la isla, respaldando los trabajos rurales y la economía rural local, a su vez espera poner 50 Ha de tierra seca en producción en el próximos 5 años.

 

Herbal Hay se basa en modelos de cooperación. En la actualidad Jess tiene un modelo de cooperación con Gabriel Antina, cuyos términos son, el intercambio de paja para las camas de las vacas a cambio de estiércol.

 

Otro modelo de cooperación es con Joan Trui, que cultiva cereales y tiene ovejas. En este caso, Joan está muy interesado en el resultado de estos ensayos, por lo que contribuye con la tierra que descansa de cereales en la que Jess llevará a cabo una rotación con la cosecha de heno perenne. También está facilitando su maquinaria y su tiempo para sembrar las semillas.

 

Jess también es parte de un Proyecto Piloto Regenerativo «Pilot Regeneratiu» con otros 4 agricultores Fina Prats, Maribel Juan, Vicent Palermet e Isidro Ramis, quienes están probando diferentes prácticas y metodologías regenerativas en sus fincas, cooperando e intercambiando entre ellos para un aporte más efectivo. (Este es un proyecto de Innovación apoyado por FOGAIBA)

 

La ayuda que ha recibido de muchos agricultores no tiene precio, especialmente de Pepe Colomar, un agricultor local que la ha ayudado desde un punto de vista más tradicional con su experiencia agrícola y su conocimiento del suelo y el clima locales. Y Pep Bover, que está cultivando 100 ha de agricultura regenerativa en las montañas de Cataluña y tiene experiencia con nuevas maquinarias y prácticas. A su vez, está experimentando con muchas variedades de semillas diferentes, muchas de las cuales Jess había investigado teóricamente durante el ‘confinamiento’ y ahora compra en su finca de Cal Pauet.

 

Jess se siente muy agradecida, bienvenida y apoyada por la comunidad agrícola, el Banc de Terres de APAEEF y el Consell d’Eivissa/FOGAIBA. No puede enfatizar lo suficiente lo increíble que ha sido este viaje hasta ahora para ella, una recién llegada a la agricultura.